〔編譯羅彥傑/紐約時報二十九日報導〕兩位民間人士向美國夏威夷聯邦法院提訟。如果他們所言不假,則伊拉克烽火連天,索馬利亞局勢動盪,乃至美國人民負擔不起次級房貸、甚至買不起米等這些頭版新聞都將不值一哂,因為他們認為,位於瑞士日內瓦郊區、預定今夏開始撞擊質子的一台巨型粒子加速器,可能會製造一個小黑洞,進而造成地球、乃至宇宙的末日。科學家則聲稱可能性很低,但也做了一些預防措施以防萬一。

重現宇宙大霹靂狀態

集合全世界一流物理學家的歐洲核子研究中心(CERN),花十四年的時間及八十億美元打造大型強子對撞器(LHC),在對撞器內對撞的質子,將重新創造出能量及自宇宙大爆炸後兆分之一秒所見到的狀況。研究人員將從這些原初的創造物中篩選殘骸,作為探索質量本質與自然界新力量與對稱性的線索。

恐吞噬整個地球

然而,華格納與桑喬表示,這些科學家刻意淡化對撞器可能製造小黑洞、進而吞噬整個地球的機率。其次,對撞器也可能吐出「奇夸克物質」(strangelet),將地球轉變為一團縮為極高密度的「奇異物質」。他們的狀紙也指控CERN沒有遵守「國家環境政策法」的規定,做環境衝擊報告。

雖然這聽來很玄,但本案確實碰觸到近年來困擾科學界的一個嚴肅問題,換言之,該如何評估破天荒的實驗會帶來什麼風險,以及由誰決定要不要進行實驗。

2民間人士控告CERN

華格納與桑喬本月二十一日向法院遞狀控告,包括美國能源部、費米國家加速器實驗室、國家科學基金會及CERN都被列為被告。他們要求法院下達暫時禁制令,禁止CERN繼續使用對撞器做實驗,直到該組織完成安全與環境評估報告。代表能源部的司法部發言人說,此案預定六月十六日開庭。

然而,為什麼總部設在瑞士的歐洲國家組織,應該出席美國夏威夷檀香山的法院?

華格納受訪時說:「我不知道他們是否會出庭。」他說,CERN必須自願接受該法院的管轄,他和桑喬原本也可以在法國或瑞士提訟,但為了節省花費,才在夏威夷提告。他宣稱,對費米實驗室與能源部下達禁制令就能關閉這項計畫。

華格納住在夏威夷的大島,研究物理並在柏克萊加州大學進行宇宙射線研究,且曾在沙加緬度現稱北加大的大學取得法學博士。桑喬則自稱是作家與時間理論研究人員,定居西班牙。

破天荒實驗 風險難評估

強子對撞器令人憂心的關鍵在黑洞,若干類型的弦論已指出對撞器內部會出現黑洞。雖然出現機率很低,但近年來許多文獻對此大吹大擂。根據當代天文物理學家霍金一九七四年發表的文章,黑洞會在輻射與基本粒子移動瞬間迅速蒸發,因此不會帶來任何威脅。不過,沒人見過黑洞蒸發,這也是華格納等人主張非完全無據的原因。

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