要是礦坑塌陷,礦工被活埋在內,他們必須學習怎樣保持體力。塌陷地方的氧氣有限,試圖挖洞脫身往往白費工夫,抱持可以獲救希望的人即使一籌莫展,保全性命的機會還是最大。

  有無數醫學情況是沒辦法控制的,可是抱持希望卻會產生效用。不論情勢多麼消極,你都要設法找出積極的因素,在那方面多下功夫。「我雖然是在冠狀動脈病護理病房,可是許多患同樣病的人已經痊癒。」這種成熟的希望──朝生命的積極方面看──確能增加活命的機會。

  希望如果是認真的和長期的,就可以使生理上產生變化,從而增進身體的抵抗力。我們在研究中發現,有兩種激素──皮質醇(Cortisol)及激亂素(Prolaction)──是會受到希望態度強烈影響的。我們雖然還不知道其中究竟有什麼關聯,但證據已顯示這些神經化學物和免疫系統之間有很大關係。我們在身心緊張時容易生病,精神愉快時則抗病力增強,也許就是這個原因。

  在你一籌莫展時,希望特別重要,它是一種消極的應付辦法。信心堅強的人,不論其信心是從宗教信仰得來的,還是從本身經驗磨練出來,他們都能在最惡劣的情況中堅持到底。他們採取的態度是:「我不知道怎麼擺脫這個困境,可是我以前也有過困難而結果安然無恙。」

  在某些社會裏,很多人都相信失去控制就等於失去一切。然而最嚴重的問題卻是那些在客觀方面我們毫無辦法的問題,例如一次可怕的意外事件或是一場大病。因此最好的應付辦法就是學會怎樣忍受。在能夠改變你的情況時,繼續奮鬥對抗當然是好的。可是,在你不能改變事實的時候,那你就該逆來順受。這就是健康──和智慧──的要訣。

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